Emmanuel Ofosu Yehoah

Sin la tibia derecha de su pierna, Emmanuel Ofosu Yeboah no solo salió adelante, además ha ayudado a miles de personas con discapacidad.

En Ghana (África), si eres un ciudadano con alguna malformación o discapacidad, significa que no vales, te califican como “ciudadano de segunda” esperando a que seas un mendigo que vive de las calles, pidiendo que alguien se compadezca para darte dinero. Emmanuel Ofosu Yeboah, quizo cambiar las percepciones del mundo, de niño era la personificación de tener dificultades en la vida; sin embargo, no fue ningún obstáculo para salir adelante. Todo inició escribiendo una carta a la “Fundación de Atletas Minusválidos” de los Estados Unidos, la cual, sorprendida con el pedido de Emmanuel, concedieron su deseo, pues no pidió ayuda para él, lo que en realidad anhelaba era una bicicleta para recorrer por completo los diferentes lugares de su país.

Emmanuel nació el 5 de mayo de 1977, en la ciudad de Koforidua, el día de su nacimiento sus padres notaron algo extraño, no tenía una pierna, “estaba corta y retorcida”, dice su abuela Mary. Su padre cobarde lo abandonó al enterarse de la situación, pero su madre hizo hasta lo imposible para que en los hospitales del país intentaran corregir la malformación de su hijo. Al visitar uno de los hospitales, el doctor les responde que: “no se puede hacer nada, ese es el destino por ser discapacitado”, cuenta Emmanuel con la voz quebrantada. No obstante, esto no lo perturbó para que pensara diferente e imaginara en grande, comenzó a brincar y a levantarse, haciendo que su abuela le diera un bastón improvisado.

Su madre lo inscribió a la escuela, donde por primera vez, supo que era la discriminación, sus compañeros no lo dejaban jugar, se burlaban de él y lo hacían menos. Su propósito era ser diferente y no convertirse en uno de los mendigos de la comunidad; sin embargo, mientras estudiaba comenzó a trabajar medio tiempo, lustrando 20 pares de zapatos por día, ganándose US $ 1 equivalente a unos $ 2000 mil pesos. Un día su madre comenzó a enfermarse, llegando al punto de operararla cuatro veces, frenando la posibilidad de continuar trabajando. Aunque él hubiese podido ganar US $ 10 al día mendigando, no quería dañar su dignidad, él percibía la humillación que genera ser discapacitado; por ende, prefirió coger rumbo hacia Accra, capital de Ghana, partió en medio de la noche, caminando 240 kilómetros con el bastón que siempre lo acompañaba.

Al llegar a Accra, no fue fácil encontrar un trabajo, decidió fabricar una caja para lustrar zapatos, con ella ganaba US $ 2 por día “dos es mejor que uno” dice él, enviando cada peso adicional a Koforidua. Pensando en la salud y bienestar de su madre, en la vispera de navidad de 1997 decide visitarla, estando allí su madre fallece, dejandole los mejores consejos. Elige el ciclismo como deporte, uno de sus compañeros cuando estaban en el colegio le enseño a montar en bicicleta, “Eso me mostraba que él no pensaba en hoy, no pensaba en mañana, pensaba en grande” decía el director de la “Fundación de Atletas Minusválidos”. Emmanuel viajó 600 millas a través de Ghana manejando la cicla que le regalaron, con una sola pierna, llamando la atención de todos aquellos que vieron su entrega.

Gracias a su logro y toda la fama que estaba consiguiendo, los directivos de la fundación deciden llevarlo a Estados Unidos, para que haga parte de los 90 kilómetros del triatlón de San Diego, siendo la primera vez que subía a un avión y salía del país. Emmanuel conoció a Jim McLaren, motociclista de 22 años que tuvo un accidente, dejándolo totalmente inconsciente y con lesiones en todo el cuerpo, al despertar se enteró que había perdido la pierna izquierda por debajo de la rodilla. Este accidente devastador no pudo doblegar el espíritu invencible de Jim, convirtiéndose en el mejor atleta amputado del mundo, y sus hazañas lo apodaron “el hombre de acero”.

Emmanuel al conocer su historia y ver que a pesar de los acontecimientos que le ocurrieron a Jim tuvo el poder de salir adelante. Eso fue un ejemplo para que Ofosu tomara la decisión de correr el triatlón pero con la oportunidad de colocarse una prótesis, entendiendo que tenían que amputarle un pedazo de pierna para poder acomodarla.  Entonces conoció otra historia que jamás había escuchado, Rudy un niño de 14 años que nació con malformacion en sus piernas, a la edad de los 5 años decide que las corten, para que en la actualidad se convierta en un excelente deportista, atleta y nadador, enfrentado los desafíos más grandes de la vida. De este modo Emmanuel tomo como ejemplo a estos dos grandes jugadores de la vida, para colocar su prótesis y correr el triatlón.

El esfuerzo de Emmanuel comenzó a ser reconocido en diferentes partes del mundo, pero el decidió volver a Ghana, para ayudar a sus compatriotas que seguían mendigando, empezó una nueva revolución por los derechos de los minusválidos en Ghana, encabezando una acción política exigiendo trabajo, logrando conseguir todo lo pedido. Sus voces fueron escuchadas, y ahora son muy pocas las personas que se ven pidiendo dinero en las calles, con el propósito de que no exista nadie más viviendo esta humillación.

En la actualidad Emmanuel Ofosu Yeboah está casado y tiene cuatro hijos, dirige conferencias en distintos países, donde recauda todo lo que gana para donar sillas de ruedas deportivas, bastones y muletas para todos aquellos que lo necesiten, transformando el pensamiento y cultura de todo aquel que es diferente.

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